焦慮Anxiety

基本上大家都知道焦慮,但是卻不知道自己的寵物到底有沒有焦慮,即便有了,潛意識也很不願意接受,或是對於焦慮這個字很清楚,但是對於焦慮的症狀卻不是那麼明白,對於自己的寵物在焦慮時的痛苦也不能感同身受,更不用說長期焦慮對於寵物的身體、免疫系統、以及壽命會產生了什麼樣的影響。

首先先了解焦慮的定義: 
焦慮是對於預期危險或是威脅的憂慮或不安的反應,這包含了生理上和行為上的症狀,例如警戒、掃視、自主的高度反應性(Reactivity)(註1)、運動活性的增加、緊張度的增加。焦慮可以在缺乏可以分辨的刺激下發生,也可以在有實質的刺激下發生。

雖然害怕也是焦慮的原因之一,但是必須將害怕和焦慮區分清楚,害怕有真實的外在刺激,也常常是急性的發生,但是時間短暫。而焦慮不一定有真實的外在刺激,如果沒有真實的外在刺激,但是動物的感知確實真實的“有”,而且焦慮是更慢性的非特定的憂慮。

焦慮會出現生理和行為上的症狀,在生理上會出現: 自主覺醒、心臟和呼吸速率上升、顫抖、流口水、腸胃道的症狀如軟便和嘔吐、以及過度的警覺。而在行為上則會出現:靜止不動、打哈欠、舔嘴唇、踱步、不安、緊迫(緊迫Stress相關資訊請閱讀這一篇)而發出聲音….等。

如果要談論到焦慮的發展,就需要深入到神經傳導物質Neurotransmitters,如血清素(Serotonin)、去甲腎上腺素(Noradrenaline)、多巴胺(Dopamine)、GABA。這些都包含在焦慮的發展上,其中血清素被發現時害怕和焦慮的調解物質。

除了這些典型的症狀以外,焦慮還有許多非典型的症狀,如:

  • 排尿(Urination)
  • 排便(Defecation)
  • 噴肛門腺液(Anal sac expression)
  • 喘(Panting)
  • 呼吸和心跳速率增加(Increased respiration and heart rate)
  • 發抖(Trembling)
  • 甩動身體(Shaking)
  • 肌肉僵硬-常合併顫抖(Muscle rigidity – usually with tremors)
  • 舔嘴唇(Lip licking)
  • 舔鼻子(Nose licking)
  • 翻嘴唇-露出痛苦的表情(Retraction of lips-Grimace)
  • 甩頭(Head shaking)
  • 嘴唇下顎發出聲響(Smacking or popping lips/jaws together)
  • 流口水或是過度流口水(Salivation/hyper-salivation)
  • 打哈欠(Yawning)
  • 過度發出聲音(Excessive Vocalization)
  • 無依據的發出聲音(Vocalization out of context)
  • 靜止不動(Immobility-freezing)
  • 踱步(Pacing)
  • 活動性明顯增加或是降低(Profoundly increased or decreased activity)
  • 躲藏或嘗試躲藏(Hiding or hiding attempts)
  • 逃離或嘗試逃離(Escaping or escape attempts)
  • 不願意社交的肢體語言-如吧頭和身體撇離對方(Body language of social disengagement- turning head or body away from signaler)
  • 降低頭部和頸部(Lowering of head and neck)
  • 不能直視(Inability to meet a direct gaze)
  • 目光凝視在和對方的中間(Staring at some middle distance)
  • 身體放低-害怕時身體完全降低並夾著尾巴(Body posture lower – in fear, the body is extremely lowered and tail tucked)
  • 耳朵壓低並且可能下垂-因為臉部肌肉張力改變(Ears lowered and possibly droopy because of changes in facial muscle tone)
  • 散瞳(Mydriasis)
  • 掃視(Scanning)
  • 高度警惕/高度警覺(Hyper-vigilance/hyper-alertness)
    可能只發生在觸碰或是打斷他們時。對該刺激原本沒有反應的可能會產生高度反應
  • 換腳(Shifting legs)
  • 抬起腳掌意圖移動(Lifting paw in and intention movement)
  • 對喜歡的夥伴增加親密度(Increased closeness to preferred associates)
  • 對喜歡的夥伴減少親密度(Decreased closeness to preferred associates)
  • 吃喝的明顯改變(Profound alterations in eating an drinking) 
    急性緊迫通常伴隨食慾和口渴的減低,慢性緊迫通常是增加
  • 自我整理增加,可能有自殘(Increased grooming, possibly with self-mutilation)
  • 自我整理減少(Decreased grooming)
  • 儀式化或重復性的行為可能會出現(Possible appearance of ritualized or repetitive activities)
  • 其他行為的改變,包含增加反應性(註解2)和侵略性-可能是非典型性的(Changes in other behaviors including increased reactivity and aggressiveness – maybe non-specific) (1)

面對焦慮事件時,神經系統中的交感神經系統和HPA軸(註解3)受到刺激,使得我們的身體可以做出反應,交感神經系統從大腦皮層下區和腎上腺釋放去甲腎上腺素(NE-Noepinephrine)以及腎上腺素(Epinephrine),導致牠們可以做出打架、逃跑、或靜止不動的行為反應。

生理上會瞬間增加心跳速率、血壓上升、呼吸速度也會上升,內臟的血管收縮同時刺激肝糖(Glycogen)和脂肪的裂解,增加血糖的製造以提供打架或是逃離時所需要的立即性能量。

雖然刺激HPA軸可以提供可以提供可體素(Cortisol)的釋放以幫助立即性的反應,但是慢性的刺激HPA軸卻會導致慢性的緊迫(Chronic Stress)相關的醫療生理和行為上的結果。 除了導致腎上線皮質的細胞枯竭,同時腎上線會開始肥大25%,長期的緊迫減低了免疫的反應,同時也抑制了動物的生長和繁殖(Maier et al,1994)

雖然心理問題比起醫療問題發展的較為晚,但是實際上的心理疾病其實都是大腦裡的生理問題,對於自己的寵物,您是不是應該重新用另外一種角度來看待牠的行為?那些原本您認為是正常的行為,有很多其實都是潛在的行為問題,我們是不是真的能夠體會或是理解並且接受相對的藥物治療?
一個好的行為治療並不是“訓練”,而是發現牠的問題,找出影響行為的那些因子,並且配合行為治療,這不單單是藥物治療,永遠要記得,單單靠藥物絕對無法治好行為問題,我常常接到別人轉過來的行為問題,最常見的就是沒有清楚完整正確的診斷,或是藥物選擇的不當,缺乏正確的環境管理,沒有搭配合適的行為矯正,最後就是沒有定期的追蹤病患的狀態。(請看這篇-如何預防和配合治療行為問題


研究顯示心裡因子比生理因子更能刺激HPA軸,因此解決心理健康對於健康和福利比起生理健康重為要。(2)

附註 1: 
反應性(Reactivity)
動物潛在的反應性(Reactivity)高低是動物行為問題的,反應性越高的的動物在處理上越難介入,也就是說越難在問題行為發展階段中止它或是轉移它,同時反應性越高的動物,越容易觸發行為問題。所以看清楚動物的反應性和覺醒水平,就更容易看清楚行為的問題,並且治療行為問題 。

附註 2: 
Arousal 覺醒/激發/喚起: 
所有的焦慮狀態的核心其實是動物的覺醒水平(Arousal Level)。Arousal稱為覺醒、激發、或是喚起。它是一種生理和心理被喚醒的狀態,包含了大腦的上行網狀啟動系統(Ascending riticular activating system-ARAS)、自主神經系統、以及內分泌系統。Arousal是由腦幹的五個主要神經傳導物質和大腦的皮層媒介,由ARAS調節它的覺醒程度。這些傳導物質包含了血清素(Serotonin)、乙醯膽鹼(Acetylcholine)、去甲腎上腺素(NE)、多巴胺(Dopamine)、和組織胺(Histamine)。 覺醒(Arousal)在調節意識(Consciousness)、注意力(Attention)、警覺性(Alertness)、以及信息處理(Information Processing)很重要。對於激發一些行為反應也很重要,如戰鬥或是逃跑的反應等。動物的覺醒水平高低差異就會導致動物的行為表現,例如開朗、愛玩的、友善、害羞、膽小、害怕、焦慮。

註解3:
HPA Axis:(Hypothalamus-Pituitary-Adrenal Axis)
Stress —> 刺激下丘腦室旁核(paraventricular nucleus of hypothalamus)釋放皮質類固醇釋放因子CRF(corticosteroid release factor) —> 腦下垂體(Pituitary)釋放促腎上腺皮質荷爾蒙(ACTH) —> 腎上腺皮質(Adrenal Cortex)製造可體素(Cortisol)

文獻資料來源Ref:

  • 1、Beerda et al.,1997,1998;Overall, 1997;et al,2001;Schilder and van der Borg,2004;Tod et al.,2005;Rooney et al., 2007,2009 The most commonly recognized signs of anxiety identified via questionnaire by clients (Mariti et al.,2012.)
  • Clark JD, Roger DR, Calpin JP. Animal well being. II Stress and disease. Lab Anim Sci. 2005;57: 571– 579.  Levine ED. Feline fear and anxiety. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2008;38: 1065– 1079.